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null 야생동물 시리즈: 오랑우탄, 우리의 똑똑한 진화론적 사촌

야생동물 시리즈: 오랑우탄, 우리의 똑똑한 진화론적 사촌

야생동물 시리즈의 두 번째 기사를 읽어주셔서 감사합니다. 이 시리즈에서는 멸종 위기의 동물에 대한 흥미로운 사실과 이들의 개체수를 보존하기 위해 우리가 할 수 있는 일들에 대해 다룹니다. 이번 에디션에서는 우리의 진화론적인 사촌격인 동물, 오랑우탄에 대해 다룰 겁니다.

오랑우탄이 글자 그대로 풀이하자면 ‘숲 속의 인간’이라는 사실 알고 계셨나요? 말레이시아/인도네시아 단어의 혼성어로 ‘Orang'과 ‘Hutan’이 결합된 말입니다. 오랑은 ‘인간’을, ‘후탄’은 '숲’을 의미하죠. 그리고 이름에서 나타나듯, 오랑우탄은 사실 인간을 인간다울 수 있게 하는 많은 특성을 공유합니다.

보기만 해도 알 수 있죠. 숲 속에서 오랑우탄을 본다면, 아마 덩치가 큰 사람이라고 생각할 수도 있습니다. 지구 상에서 나무에 매달리는 생명체 중 가장 큰 생명체인만큼, 성체 수컷 오랑우탄은 140kg 이상까지 자랍니다. 하루의 90% 이상의 시간은 나무 위에서 보내고, 어린 잎이나 잘 익은 과일을 먹고 가끔은 흰개미나 덩굴 식물도 먹습니다.

오랑우탄은 땅에서는 주로 네 발을 사용해서 걷는 것처럼 보이지만, 가까이서 본다면 사람처럼 손을 사용한다는 것을 알 수 있습니다. 엄지손가락이 서로 마주보는 모양이라 음식을 잡거나 나뭇가지를 움켜쥘 때 유용하게 사용되죠. 수마트라 오랑우탄의 일부 개체는 막대기 같은 도구를 사용해 나무 구멍의 흰개미, 개미나 벌을 꺼내기도 합니다. 가시가 많은 과일이나 나뭇가지를 잡을 때는 나뭇잎으로 ‘장갑’을 만들어 끼는 모습도 볼 수 있죠. 네, 정말 똑똑합니다.

하지만 그게 다가 아니죠. 오랑우탄은 또한 추리하고, 생각하고, 감정을 표현합니다. 사람처럼 말이죠. 웃고, 훌쩍이고, 울부짖기도 합니다. 묘하게 사람들과 닮아보이게 만들어 주는 것이죠. 잠시라도 오랑우탄을 가까이서 본다면, 분명 우리와 같다고 생각하시게 될 겁니다.

그리고 실제로도 그렇습니다. 2011년 국제 과학자 그룹이 발행한 분석에 따르면, 오랑우탄은 인간과 비교했을 때 DNA 서열의 97%를 공유하고 있다고 합니다. 이 때문에 침팬지, 그리고 최근 발견된 보노보와 함께 인류의 진화론적인 가까운 친척이 되는 거죠. 그래서 오랑우탄을 봤을 때 어떤 동류의식 같은 느낌을 느껴도 이상한 것은 아닙니다.

아니만 모순적인 점은, 그럼에도 인간의 행동은 오랑우탄에게 가장 치명적인 위협이 되고 있다는 점입니다. 밀렵, 거주지 상실, 인간-야생동물의 갈등은 야생에 살고 있는 모든 종류의 오랑우탄에게 위협이 되고 있습니다. 모든 종류의 오랑우탄은 IUCN이 지정한 “높은 멸종 위기종(critically endangered)”입니다. 즉, 우리가 빠르게 행동하지 않으면 우리의 진화론적 친척이 멸종할 수도 있다는 말이죠.

그렇다면 무엇을 해야 할까요? 음, 당사의 경우 양허 구역 근처의 인간-오랑우탄 분쟁을 줄이고, 멸종 위기종에 피해를 입힐 경우 무관용 정책(zero-tolerance policy)을 시행하기 위한 인식 제고의 계속적 조치를 지원하고 있습니다. 이러한 노력에는 동칼리만탄, 쿠타이 국립 공원, 국제 오랑우탄 재단과 같은 천연 자원 보존 에이전시(NRCA; Natural Resources Conservation Agency)와의 협업이 포함됩니다. 이곳에서 당사의 보존 노력에 대해 더 알아보실 수 있습니다.

물론 여러분의 역할도 필요합니다. 많은 사람들은 오랑우탄과 수천 마일 떨어진 지역에 살고 있기 때문에, 이들을 돕는 것은 거의 불가능하다고 생각합니다. 하지만 그렇지 않습니다. 쓰레기를 줄이고, 재사용 및 재활용하는 단순한 일로 오염을 줄일 수 있고, 결과적으로는 환경과 오랑우탄의 서식지를 보존할 수 있습니다. 큰 것 같지는 않지만, 작은 일이 아주 큰 차이점을 만들어 내기도 하죠. 소셜 미디어 계정에 이러한 기사를 공유하여 인식을 제고하는 것 역시 큰 영향을 만들어냅니다.

오랑우탄은 중요한 핵심 종입니다. 즉, 이들은 그들 주변의 환경을 드라마틱하게 바꾸어내고, 많은 다른 동식물들이 살아남기 위해 이들이 만드는 변화에 적응하게 됩니다. 오랑우탄이 사라지면, 열대우림 서식지에 살고 있는 수천 가지의 다른 동식물종 역시 사라집니다. 결과적으로 이러한 변화는 같은 지구에 살고 있는 인간에게도 영향을 미치게 될 것입니다. 따라서, 오랑우탄과 그들의 서식지를 지키려는 노력을 통해 우리는 다른 생물 뿐 아니라 우리의 미래도 보호할 수 있게 되는 겁니다.

FacebookInstagram, 그리고 Twitter에서 소셜 미디어 계정을 팔로우하시면 야생동물에 관한 흥미로운 사실과 그들을 지킬 수 있는 방법에 대해 더 알아보실 수 있습니다. 더 나은 내일을 위해 지금 변화를 시작해 보세요!

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