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야생동물 시리즈: 코끼리와 거수의 감정

야생동물 시리즈의 첫 번째 기사를 읽어주셔서 감사합니다. 이 시리즈에서는 멸종 위기의 동물에 대한 흥미로운 사실과 이들의 개체수를 보존하기 위해 우리가 할 수 있는 일들에 대해 다룹니다. 이번 에디션에서는 과일을 좋아하는 거대한 동물, 코끼리에 대해 다루어 보겠습니다.

지금, 아마 여러분은 TV 다큐멘터리나 인터넷 어딘가에서 전 세계 야생 코끼리에게 어떤 일이 일어나고 있는지 들어보셨을 수도 있습니다. 어떤 기분이셨나요? 슬프고 코끼리가 걱정되셨겠죠, 저희도 그렇습니다. 

감정에 관해 말해보자면, 코끼리 역시 우리처럼 감정을 느낄 수 있는 동물입니다. 그들의 복잡한 의식 덕분에 기쁨, 분노, 연민, 사랑까지 느낄 수 있죠. 코끼리의 가족을 향한 감정적 애착은 인간과 비슷할지도 모릅니다. 

야생에서 그들은 가족, 친구와 함께 아기 코끼리가 태어나거나 다시 만났을 때 기쁨과 환희를 표현합니다. 코끼리의 사회적 관습 중 가장 감동적인 부분은 모성애죠. 어미 코끼리는 새끼 코끼리가 너무 멀리 무리를 벗어나면 다시 데려올 겁니다. 긴 코로 새끼 코끼리가 서도록 도와주고, 장애물을 치워주고 뜨거운 태양으로부터 보호해 줄 거고요.

이제 인간의 욕심과 무지로 코끼리가 집과 가족을 잃었을 때의 코끼리가 어떻게 느낄지 상상이 되시나요? 코끼리는 수년간 자신이 사랑했던 것을 기억하고 애도합니다. 혹시 모르고 계실 분들을 위해 한 가지 사실을 알려드리자면, 코끼리들은 사랑했던 코끼리가 죽은 장소를 지날 때는 몇 분간 멈추고 침묵합니다. 

당연히, 우리는 코끼리가 그런 경험을 하기를 바라지 않습니다.  그게 바로 정부, 인도네시아의 코끼리 보존 포럼(Forum Konservasi Gajah Indonesia), Balentara Foundation 등과 함께 협업하여 수마트라 코끼리를 보호하기 위해 당사가 최선을 다하는 이유입니다. 

이러한 노력에는 양허용지 내 급식소를 설치하고 이동을 모니터링하여 개체를 늘리는 것 등이 포함됩니다. 그 외에도, 전문가 팀을 구성해 지역사회 교육과 비폭력 및 교육적 방법을 통한 반밀렵 순찰로  인간-코끼리의 갈등을 관리하도록 했습니다.

여기에서 APP의 보존 노력에 대해 더 알아보시고 환경에 미치는 영향을 최소화하여 여러분의 역할을 해내실 수 있으며, 또한 친구와 가족들에게 야생동물 보호의 중요성에 관한 인식을 알려주실 수 있습니다. 

공감에 관한 문제일 뿐 아니라, 우리의 미래에 대한 문제이기도 하다는 것을 알려 주세요. 숲의 정원사인 코끼리는 그들이 살고 있는 생태계의 건강과 생물다양성을 유지하는 데 필수적인 역할을 합니다. 우리의 미래 세대를 위해서도 꼭 필요하이죠.

따라서 우리는 빨리 행동해야 합니다. 슬픈 사실은, 코끼리의 개체수가 계속해서 감소하고 특히 수마트라 코끼리의 개체수가 많이 감소하고 있다는 것입니다. 2012년, IUCN은 한 세대에 절반의 개체밖에 남지 않은 수마트라 코끼리를 “심각한 멸종 위험종”으로 지정했습니다.

시간이 촉박하지만, 우리는 혼자가 아닙니다. 지구에는 75억 명의 사람들이 살고 있습니다. 한명 한명이 매일 동물을 보호하기 위한 간단한 일을 한다고 생각해 보세요. 정말 작은 행동이라도, 우리 모두 함께 그리고 가능한 한 빠르게 시작하면 큰 영향을 만들 수 있습니다. 

우리의 최선을 다하고, 이 장엄한 생물체, 코끼리가 행복만을 느끼길 바랍니다!

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